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El Piquíllin

El Piquillín, Condalia microphylla, es un árbol o arbusto espinoso, de hasta 3,2 m de altura y con follaje perenne, lo que significa que en invierno deja caer sus hojas pequeñas.

Es una planta xerófila, adaptada para vivir en el ambiente semidesértico de la ecorregión del espinal también conocida como Monte Serrano.

Características

La madera

Tiene un color rojizo oscuro y es muy apreciado su uso como combustible, ya que tarda en consumirse. Además, es de buena calidad para cabos de herramientas. Antiguamente se utilizaba para la construcción de ruedas de carros.

Las Hojas

Sus hojas son diminutas, en ramilletes en las ramas menores, simples, elípticas ovadas y de 5-8 mm por 2,5 mm.

El color que le dan a su copa varía desde el verde agrisado hasta el verde grisaceo oscuro, casi negro, según las variedades, lo que le permite destacarse entre el resto del monte que también es verde pero mucho más claro.

Las raíces

Se puede extraer un látex, con el que algunas pocas artesanas aún tiñen de color morado la lana, que utilizan para fabricar prendas. Para este fin deben recolectarse las raíces en otoño.

El fruto

Su fruto es rojo amarillento y mientras más maduro, más oscuro. Sirve de alimento a pájaros como tordos, zorzales, calandrias, benteveos, también a iguanas y mamíferos silvestres como zorros y vizcachas, excepto para el ganado que le resulta venenoso.

El fruto del piquillín ya era consumido fresco por los habitantes indígenas desde antes de la llegada de los españoles.

Además, se lo utiliza para hacer arrope y un brebaje alcohólico. La época de recolección es a principios de verano.

Su significado

La palabra Piquillín viene del quichua Piquillay que significa: “no te hinques, no te pinches”.

“Piquillín, agudo como un grito,
tunicado de innúmeras espinas
que defienden las gemas de su fruta
de toda humana o animal codicia;

Piquillín del infante y de la abeja
Piquillín del pájaro y la víbora,
bajo el sol y la sombra de tu nombre
vuelvo a leer mi infancia campesina;”

Antonio Esteban Agüero
Los “Digo” del Poeta.

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